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12
fév

Darkest Dungeon, première impression. Raven’s Cry, Mass Effect, Underworld Ascendant, Shadowrun Hongkong : trolls et tribulations

Darkest DungeonAprès une fructueuse campagne Kickstarter et une bonne année de développement supplémentaire, Darkest Dungeon débarque en accès anticipé Steam pour moins de 20 €. Malgré un synopsis intéressant, et des promesses d’un RPG de style « roguelike », proposant l’exploration d’un donjon aléatoire aux graphismes assez cartoon, mais surtout des combats en tour par tour et une gestion de santé mentale, je dois avouer que j’avais un peu de mal à y croire et c’est avec méfiance que j’ai installé la version anticipée.

Une fois n’est pas coutume, je dois avouer que je m’étais planté, et qu’à première vue, le jeu est excellent. Si les déplacements se font en scrolling horizontal, il ne faut pas négliger l’excellent système de combat, assez simple à comprendre mais plus complexe à maîtriser. La partie étant sauvegardée au fur et à mesure, la mort de vos personnages permanente, le jeu propose une gestion de risque intelligente. Lorsqu’on rajoute à cela la gestion du stress et des malus qui en découlent, on se retrouve avec un jeu sacrément prometteur, malgré son caractère de jeu en accès anticipé incomplet. Bref, un titre à suivre de prêt, dont la version finale devrait débarquer au second trimestre 2015.

A l’inverse, je vous recommande de rester loin, mais alors très loin de Raven’s Cry. Celui-ci, vendu à un prix premium, a réussi à se dégoter la note historique de 1/10 sur Gamespot, et nombre de journalistes ont renoncé pour l’instant à le tester. Ce titre, pourtant prometteur au vu de son coté historique, semble être sorti dans un état digne d’une version alpha et semble injouable en l’état, entre crash logiciel, plantage de sauvegardes, histoire principale bugguée et jeu infinissable. A ressortir éventuellement dans quelques dizaines de patchs. Pour ma part, je suis loin d’être sûr de vous en proposer le test.

Sinon au niveau des campagnes actuelles Kickstarter :
– La campagne pour Shadowrun Hong Kong approche de la fin (5 jours !), avec plus de 900.000 $ (contre 100.000 $ demandés initialement),
– La campagne pour Underworld Ascendant continue lentement sa progression (400.000 $ de récoltés sur les 600.000 $ demandés). A ce rythme, avec le regain généralement constaté en fin de campagne, le jeu devrait voir le jour, …mais pour les « stretch goals » c’est plus hypothétique. C’est très dommage, mais rien de surprenant à mon sens. Le titre est extrêmement prometteur, mais la vidéo de présentation n’est pas très attrayante. Paul Neurath n’est pas très doué face à la caméra, et ce qui est montré reste assez basique et ne contient que des visuels tirés du devkit du moteur Unity, et par ailleurs, si le ticket en dématérialisé est modeste, les versions « boite » du jeu sont hors de prix et leur contenu peu détaillé.

…et une info dont on se doutait : au vu d’une offre d’emploi de Bioware Montreal, il y aura une composante multijoueur pour le nouveau Mass Effect (4?). A voir dans quelle proportion.

4
fév

Underworld Ascendant : C’est parti !

uwaLe Kickstarter d’Underworld Ascendant vient tout juste d’être lancé, accompagné de l’ouverture d’une nouvelle version de son site officiel.

Avec un objectif fixé à 600 000$, c’est un mois que se sont données les équipes de Paul Neurath et d’Otherside Entertainment pour l’atteindre afin de financer leur suite spirituelle d’Ultima Underworld. Le financement participatif offre comme toujours divers paliers, le plus bas allant de 20$ pour un accès au jeu,  jusqu’à 10.000$ (!) pour les plus riches. Pour les fans d’Ultima le plus intéressant sera sans doute les financement à 100$ ou 150$…. offrant en effet une boite à l’ancienne en version simple ou collector, même si le contenu annoncé ne motive pas forcément pour l’instant.

Evidemment plusieurs stretch goals sont également présents, ajoutant de nouvelles zones à explorer et pour les plus élevés, un mode co-op et un toolkit !

A noter que si Otherside ne possède pas la licence d’Ultima, ils ont par contre les droits de tout le contenu d’Ultima Underworld, ce qui leur autorise à en reprendre un peu tout ce qu’ils veulent. Ce qui explique sans doute pourquoi cet Underworld Ascendant nous mettra dans la peau de l’Avatar, un terrien qui va se retrouver dans le monde souterrain de l’Abysse Stygienne en passant par une Porte Runique, un lieu étrange habité par trois factions : les elfes noirs, les nains et les « shamblers » une curieuse rase de créature champignons (!). Un lien avec Shroud of the Avatar a même été évoqué puisque les deux mondes auront été en contact par ces Portes Runiques, et qu’on y retrouvera des références mutuelles.

Pour le reste on nous annonce un jeu dans la lignée des deux premiers épisodes, mais qui pousseront les choses beaucoup plus loin avec une focalisation sur les choix multiples et la possibilité de faire évoluer son personnage comme on l’entends et d’avancer dans le jeu via de multiples solutions. Le prototype montré dans la vidéo de présentation et créé avec le moteur Unity, fait en tout cas bien penser à Arx Fatalis, ce qui est plutôt une bonne chose !

Reste donc à espérer que projet obtienne son financement et se monte à la hauteur de ses ambitions. Si tout se passe la sortie est évoquée pour Novembre 2016…

27
jan

Guild Wars 2: une extension, Pillars of Eternity: une vidéo, et Raven’s Cry: un mini-report

Guild Wars 2 Heart Of ThornsGuild Wars 2 Heart of Thorns, la première extension de ce grand classique du RPG en ligne vient d’être annoncé par ArenaNet. Il s’agira de proposer du contenu à haut niveau aux joueurs ayant déjà parcouru le monde de Tyrie en long et en large. Comme dans les extensions du premier opus il y a bien longtemps, cette dernière ne repoussera pas le niveau maximum des personnages mais élargira l’éventail de leurs compétences. Au programme, outre la suite de l’histoire et divers donjons et quêtes, un système de maitrises de compétences et de spécialisation, ainsi qu’une nouvelle profession de personnage, le revenant.

Pour ceux qui comme moi suivent le développement de Pillars of Eternity, le jeu de rôle d’Obsidian en financement collaboratif, je conseille le visionnage de la vidéo de gameplay de Josh Sawyer, donnant une bonne idée de la bête.

Sinon un dernier mini-report pour Raven’s Cry : ce sera pour le 30 janvier. Par contre, il semble que certaines langues se délient sur les forums Steam chez les développeurs, puisque le jeu ne semble pas vraiment être finalisé. Apparemment les premières versions envoyées aux testeurs ont généré de nombreuses suggestions d’amélioration, et tout nouveau patch sur la structure de quêtes entraîne une invalidation des sauvegardes précédentes le jeu aurait du sortir en Early access sur Steam, ce qui a été refusé par Valve… Ca ne sent pas très bon tout ça, pourtant j’espère me tromper…

25
jan

Bard’s Tale 4, le nouveau jeu d’Inxile

Bard's TaleLes spéculations continuaient de bon train sur le nouveau jeu de Brian Fargo du studio Inxile, et on avait vu juste. Il annonce son prochain titre via twitter, il s’agira de Bard’s Tale 4, la suite de la série vieille de 27 ans (pas du remake humoristique de 2004).

D’après les déclarations faites à GameInformer et IGN, le jeu sera un « dungeon crawler » comme la vieille série, mais sera modernisée au niveau graphisme, sons, interface et design général. L’objectif est de proposer de l’exploration de donjons en immersion (à priori en 3D subjective), avec une interface graphique minimaliste, des énigmes et le retour des classes de personnages, des endroits qui faisaient le succès de la série. Les combats seront en en tour par tour où vous sélectionnez les attaques au préalable, puis vos personnages attaquent simultanément. Fargo promet une grande diversité et une bonne profondeur du système.

Bientôt le kickstarter

21
jan

Underworld Ascendant, campagne de financement dès le 4 février

Underworld AscendantOn le savait depuis juillet, Paul Neurath, co-fondateur de feu le studio Looking Glass, à qui l’on devait la vénérable franchise Ultima Underworld projette de revenir sur le devant de la scène avec une suite spirituelle. A cette fin, il a récupéré le nom « Underworld » et son projet se dénomme dorénavant Underworld Ascendant.

En fondant OtherSide Entertainment, ce dernier a recruté de grands noms, certains ont déjà travaillé avec lui sur les Underworlds originaux ainsi que sur d’autres titres de Looking Glass, comme System Shock et Thief. D’autres qui ont contribué à des classiques plus récents, tels que Deus Ex et BioShock Infinite ont aussi rejoint l’équipe. On sait aussi que Warren Spector sera consultant créatif sur le titre…

Cette nouvelle incarnation de la franchise, Underworld Ascendant gardera les spécificités de gameplay et des mécanismes de RPG de fantasy des jeux originaux mais le studio compte également innover sérieusement.

Il existe déjà un prototype sur PC, mais la grosse part du financement pour le développement du titre sera effectuée lors d’une campagne kickstarter qui sera lancée dès le 4 février.

A suivre de très près… (merci Sergorn pour l’info)

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