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27
fév

Underworld Ascendant, financé, enfin… et un kickstarter pour Dragon Wars 2

Underworld AscendantA une petite semaine de la fin de leur campagne Kickstarter, Underworld Ascendant, la suite spirituelle du RPG Ultima Underworld par son créateur, Paul Neurath,  vient enfin de franchir le pallier de base de 600.000 $, montant demandé pour que le financement soit assuré. Si cela reste une excellente nouvelle en soi, on ne peut être que déçu qu’il n’ait pas réussi à récolter plus pour son projet et espérer atteindre les « stretch goals » initialement prévus. Du coup, OtherSide Entertainment les a fractionnés par tranches de 50.000 $, mais peu ont des chances d’être atteints. Il faut rappeler que le jeu proposera l’exploration libre des souterrains, avec plusieurs factions qui s’opposent, un gameplay qu’on pourrait qualifier d’émergent, avec la possibilité pour le joueur d’être créatif pour franchir les obstacles ou ennemis rencontrés.

On nous donnait l’exemple d’araignées géantes pour lesquelles le joueur, au lieu de fuir, de combattre ou de bloquer le tunnel par un sort, a choisi de détruire un pont pour les faire tomber dans la rivière de lave. Le joueur alors coincé pouvait alors construire un pont via un sort de croissance de champignons, utiliser les nombreuses toiles d’araignées pour se faire une corde et un grappin, ou encore faire un bateau en peau de chauves-souris de lave (ignifugées)…

En parallèle, les factions ayant des intérêts divergents, les actions des joueurs plairont plus à l’une ou l’autre des factions (tuer une créature dangereuse dont les excréments fertilisent les plantations de l’une des factions ne va plaire qu’aux autres factions, pas aux intéressés).

Le concept parait excellent, mais je ne suis pas le seul à penser qu’il n’aurait peut être pas fallu montrer le moteur de jeu à ce stade de développement, assez hideux en l’état. La campagne s’achève le 6 mars, d’ici là je vous encourage à miser sur le projet.

Dans un autre registre, une nouvelle à prendre avec des pincettes, d’après son compte Twitter, il semble que Rebecca Heinenman, à qui l’on devait Bard’s Tale 3 et sa suite spirituelle Dragon Wars (qui n’avait pu s’appeler Bard’s Tale 4 à l’époque pour une sombre histoire de droits détenus par EA), va lancer une campagne kickstarter pour Dragon Wars 2. On pourrait même y importer les personnages des Bard’s Tale originaux des années 80 (1 à 3) ou du premier Dragon Wars. Ce dernier point doit bien intéresser la dizaine de personnes qui ont gardé leur sauvegarde depuis …25 ans.

EDIT du 2/3 : premier objectif additionnel de 650.000 $ atteint pour Underworld Ascendant. En route pour le suivant. A noter que la localisation française est à 900.000 $…

26
fév

Wasteland 2, le test d’un RPG pur et dur

Wasteland 2Le jeu de rôle Wasteland est quelque part un symbole. Symbole d’une époque où les graphismes n’étaient que des assemblages baveux de pixels, ou la puissance des ordinateurs se mesurait qu’en un petit mégahertz, mais aussi le symbole de jeux de rôles dont l’intérêt se situait plus au niveau du scénario et des mécanismes de jeux qu’au tape-à-l’oeil.

Le premier était une inspiration pour les antiques mais illustres premiers Fallout (1997), et sa suite, Wasteland 2 a hérité de ce statut pour avoir démontré qu’il y avait toujours un intérêt pour les jeux de rôles pur et durs, intelligents et tactiques. Il a aussi et surtout démontré que le financement collaboratif via Kickstarter était une source viable pour le développement d’un jeu.

Wasteland 2 est un vrai RPG old school pur et dur, qui risque de rebuter les moins rôlistes des joueurs. Il est très prenant, chronophage, passionnant, mais aussi impitoyable et sans concession, pour le meilleur et pour le pire. Un Ranger averti en valant deux, saisissez votre flingue, protégez vos arrières et ayez un aperçu du désert du Mojave post-apocalyptique dans le test.

19
fév

Blackguards 2, le test

Blackguards 2Après un premier opus prometteur, Daedalic Entertainment a remis le couvert assez rapidement, afin de nous sortir une suite un peu simplifiée et améliorée afin de faciliter l’accès à ce RPG tactique basé sur les règles du jeu de rôle papier germanique, l’Oeil Noir.

Blackguards 2 est l’occasion pour Ouil of ze be holder de se lancer à nouveau dans l’aventure, avec une différence notable par rapport au premier opus : on ne joue plus une équipe de fugitifs, mais plutôt une bande de psychopathes sanguinaires. Alors ce titre est-il meilleur ou pire que son aîné ? Cela dépendra sans doutes de vos attentes.

Plus de détails dans le test.

Dans un autre registre, il faut signaler :
– la fin de la campagne Kickstarter pour Shadowrun Hong Kong qui se solde par 1,2 millions de $ récoltés, contre les 100.000 $ demandés initialement…
– la lente progression de la campagne Kickstarter pour Underworld Ascendant, malgré les explications et vidéos expliquant le caractère « sandbox » et le gameplay émergeant que proposera le titre. Ce dernier devrait réussir sa campagne, mais il n’ira probablement pas beaucoup plus loin, ce qui serait dommage. Donc si celui-ci vous intéresse n’hésitez pas à miser dessus !
– …et pour ceux qui ne sont pas encore au courant, il ne faut pas oublier que The Elder Scrolls Online va passer en jeu vendu sans abonnement dans un mois (le 17 mars exactement). Un titre à ne pas manquer tant sa campagne est intéressante, …même pour des joueurs solo.

13
fév

Dungeons & Dragons Sword Coast Legends annoncé

Dungeons & Dragons SwordPrenez :

– un fournisseur chinois de viande de poulet (Sumpo Food), rachetant avec Perfect World (spécialisé free-to-play) la société Digital Extremes (le jeu Warframe),
– le studio n-Space, spécialisé jeux Nintendo DS/3DS,
– une grande licence du RPG de plateau en perte de vitesse depuis sa 4ème édition,

…et vous obtenez l’annonce d’un nouveau jeu de rôle : Dungeons & Dragons : Sword Coast Legends, un jeu se situant dans les Royaumes Oubliés, avec une vue de haut en 3D et un système de combat qui n’est pas sans rappeler Baldur’s Gate ou Neverwinter Nights. Au programme 5 races jouables, 6 classes de caractères, un scénario solo conséquent, mais aussi un « Dungeon Master Mode » permettant à un Maître de donjon de construire et de diriger en temps réel les aventures de 4 joueurs en mode multijoueur collaboratif.

On peut rester sceptiques, mais il faut savoir que Dan Tudge, le directeur exécutif et producteur de Dragon Age Origins, est aux commandes.

Le jeu est prévu encore pour 2015, sachant que les précommandes sont d’ores et déjà disponibles, et vous pouvez en voir une sympathique vidéo « teaser » avec un aperçu du gameplay ici.

12
fév

Darkest Dungeon, première impression. Raven’s Cry, Mass Effect, Underworld Ascendant, Shadowrun Hongkong : trolls et tribulations

Darkest DungeonAprès une fructueuse campagne Kickstarter et une bonne année de développement supplémentaire, Darkest Dungeon débarque en accès anticipé Steam pour moins de 20 €. Malgré un synopsis intéressant, et des promesses d’un RPG de style « roguelike », proposant l’exploration d’un donjon aléatoire aux graphismes assez cartoon, mais surtout des combats en tour par tour et une gestion de santé mentale, je dois avouer que j’avais un peu de mal à y croire et c’est avec méfiance que j’ai installé la version anticipée.

Une fois n’est pas coutume, je dois avouer que je m’étais planté, et qu’à première vue, le jeu est excellent. Si les déplacements se font en scrolling horizontal, il ne faut pas négliger l’excellent système de combat, assez simple à comprendre mais plus complexe à maîtriser. La partie étant sauvegardée au fur et à mesure, la mort de vos personnages permanente, le jeu propose une gestion de risque intelligente. Lorsqu’on rajoute à cela la gestion du stress et des malus qui en découlent, on se retrouve avec un jeu sacrément prometteur, malgré son caractère de jeu en accès anticipé incomplet. Bref, un titre à suivre de prêt, dont la version finale devrait débarquer au second trimestre 2015.

A l’inverse, je vous recommande de rester loin, mais alors très loin de Raven’s Cry. Celui-ci, vendu à un prix premium, a réussi à se dégoter la note historique de 1/10 sur Gamespot, et nombre de journalistes ont renoncé pour l’instant à le tester. Ce titre, pourtant prometteur au vu de son coté historique, semble être sorti dans un état digne d’une version alpha et semble injouable en l’état, entre crash logiciel, plantage de sauvegardes, histoire principale bugguée et jeu infinissable. A ressortir éventuellement dans quelques dizaines de patchs. Pour ma part, je suis loin d’être sûr de vous en proposer le test.

Sinon au niveau des campagnes actuelles Kickstarter :
– La campagne pour Shadowrun Hong Kong approche de la fin (5 jours !), avec plus de 900.000 $ (contre 100.000 $ demandés initialement),
– La campagne pour Underworld Ascendant continue lentement sa progression (400.000 $ de récoltés sur les 600.000 $ demandés). A ce rythme, avec le regain généralement constaté en fin de campagne, le jeu devrait voir le jour, …mais pour les « stretch goals » c’est plus hypothétique. C’est très dommage, mais rien de surprenant à mon sens. Le titre est extrêmement prometteur, mais la vidéo de présentation n’est pas très attrayante. Paul Neurath n’est pas très doué face à la caméra, et ce qui est montré reste assez basique et ne contient que des visuels tirés du devkit du moteur Unity, et par ailleurs, si le ticket en dématérialisé est modeste, les versions « boite » du jeu sont hors de prix et leur contenu peu détaillé.

…et une info dont on se doutait : au vu d’une offre d’emploi de Bioware Montreal, il y aura une composante multijoueur pour le nouveau Mass Effect (4?). A voir dans quelle proportion.

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  • Banner Saga (the) (5%, 4 Votes)
  • Legend of Grimrock 2 (2%, 2 Votes)
  • Dead State (1%, 1 Votes)
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